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¿Quiénes son los Empalaos de Semana Santa?

Updated: Apr 6

En la localidad cacereña de Valverde de la Vera existe un ritual religioso muy antiguo declarado de Interés Turístico de Extremadura.


Durante la Semana Santa, este pequeño pueblo de no más de 500 habitantes alberga una de las tradiciones más antiguas de Extremadura: la procesión de los “Empalaos”.


Este ancestral viacrucis es realizado por penitentes anónimos que le han hecho una promesa a Dios. Data del siglo XVI, donde la Cofradía de Nuestro Señor Jesucristo realizaba actos de penitencia llamados, por aquel entonces, “Hermanos de Disciplina”.


Empalao. Turismo Extremadura.


¿Qué caracteriza a los Empalaos?


La apariencia del Empalao es única: es vestido únicamente con una mantilla blanca que le cubre por debajo de la cintura, va descalzo y carga sobre sus hombros con un timón de arado en forma de cruz que se sujeta a su pecho y a sus brazos estirados con una soga. De sus brazos penden vilortas con tres aros y, similar a la simbología cristiana, lleva un velo en la cabeza sujeto con una corona de espinas que cubre su rostro. Por último, por encima de su cabeza sobresalen dos espadas cruzadas.



¿En qué consiste el viacrucis?

En absoluto silencio, durante la noche del Jueves Santo, los Empalaos marchan por la localidad. Recorriendo el itinerario del viacrucis, son acompañados por la figura del “Cirineo”, una persona que les alumbra en el camino con un farolillo y les ayudan en su avance.


Si un Empalao se encuentra con otro, ocurre un acto muy especial: ambos se arrodillan en señal de respeto, sin una sola palabra, y continúan su camino personal.

Via Crucis, Valverde de la Vera. Turismo Extremadura

El recorrido termina en el mismo punto del que salió, donde la familia y allegados del protagonista le socorren curar sus posibles heridas.




En estas fechas, el pueblo duplica su población al recibir una multitud de visitantes interesados en esta celebración. Debido a las medidas sanitarias, este año deberán esperar tanto los penitentes como los turistas a un nuevo año para recorrer el viacrucis.


Aunque este año no se pueda disfrutar de esta tradición de semana santa; Valverde de la Vera se encuentra en una localización única del norte de Extremadura, que merece la pena visitar. Si quieres realizar un viaje por esta bella zona, no dudes en contactar con nosotros.


Who are the Empalaos of Spanish Holy Week?


In the town of Valverde de la Vera, in Caceres, there is a very old religious ritual declared of Tourist Interest of Extremadura


During Holy Week, this small town of no more than 500 habitants has one of the oldest traditions in Extremadura: the “Empalaos” procession.


This ancient Stations of the Cross is carried out by anonymous penitents who have made a promise to God. It dates from the 16th century, where the Brotherhood of “Nuestro Señor Jesucristo” (Our Lord Jesus Christ), called at that time “Brothers of Discipline”, performed acts of penance.


Fiestas y Ritos: Los Empalaos. La Vera. ExtremaduraRural.


What characterizes the Empalaos?

The appearance of the “Empalao” is unique: he is dressed only with a white mantilla that covers him below the waist, he goes barefoot and carries a cross-shaped plow rudder on his shoulders that is fastened to his chest and his arms stretched out with a rope. From his arms hang vilortas (metal objects) with three rings and, similar to Christian symbolism, he wears a veil on his head attached with a crown of thorns that covers his face. Finally, two crossed swords protrude above his head.



What are the Stations of the Cross?

In absolute silence, during the night of Holy Thursday, the Empalaos walk through the town. Walking the itinerary of the Stations of the Cross, they are accompanied by the figure of the "Cirineo", a person who lights them on the road with a lantern and helps them on their way.


If one Empalao meets another, a very special act occurs: both kneel in respect, without a single word, and continue on their personal path.


The tour ends at the same point from which it left, where the protagonist's family and friends help him to heal his possible injuries.



Via Crucis. Turismo Extremadura.


On these dates, the town doubles its population when receiving a multitude of visitors interested in this celebration. Due to sanitary measures, this year both (penitents and tourists) will have to wait for a new year to visit this Stations of the Cross.


Definitely: Valverde de la Vera is located in a unique location in the north of Extremadura. If you want to take a trip through this beautiful area, do not hesitate to contact us.

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